Wodka

Wodka (Nederlands, Russisch: водка, vodka; Pools: wódka; Fins: votka) is een afgeleide van het Slavische woord ’voda’ en betekent watertje. Wodka is een heldere, kleurloze en nagenoeg geurloze sterkedrank die hoogstwaarschijnlijk oorspronkelijk afkomstig is uit Polen, ook het woord wodka werd voor het eerst opgetekend in Polen en wel in 1405 in Sandomierz, in de Akta Grodzkie. Destijds stond wodka echter voor een medicijn of cosmetisch product, men noemde de populaire drank toen Gorzalka (naar het oud Poolse gorzec: branden). Wodka is na het Aziatische baijiu de meest verkochte gedistilleerde drank ter wereld. Wodka wordt gedistilleerd tot maximaal 95% en verdund met water. Het alcoholpercentage ligt dan tussen de 37,5 (Europese minimum) en 70 %. De drank wordt onder andere gestookt uit gerst, rogge of aardappels en wordt vaak opgeslagen in tanks met houtskool waardoor alle geuren en onzuiverheden worden geabsorbeerd. De meeste wodka bevat uiteindelijk bijna niets anders dan ethanol en water. In juni 2007 steunde het Europees Parlement een voorstel van wodka producerende landen als Polen, Finland en Zweden om vast te leggen dat wodka gestookt moet zijn van graan of aardappels. Vooral in sommige Oost-Europese landen en in Scandinavië is wodka een erg populaire drank. Vanaf midden jaren ’90 van de 20e eeuw zijn naast de pure variant ook gearomatiseerde varianten van wodka beschikbaar, zoals rode peper, verschillende fruitsmaken, vanille, kaneel of honing. In Rusland wordt wodka meestal tegelijk met voedsel genuttigd. Mensen die wodka zonder iets erbij drinken, worden door velen daar dronkaards (pjanitsy) genoemd. Hetzelfde geldt voor Polen, waar wodka vaak bij maaltijden wordt genuttigd. Elke gelegenheid wordt gebruikt om herhaaldelijk te kunnen toosten. In Russische en Poolse studentenkringen is wodka populairder dan bier, vooral als deze met appelsap gemengd is (szarlotka genaamd, letterlijk: appeltaart). Het is goedkoper en men raakt sneller onder invloed. Zelfgestookte drank (samogon) is een veel voorkomend fenomeen in de Slavische wereld. Zo ook wodka en om dit tegen te gaan en in een poging het aantal alcoholdoden te verminderen, heeft de Russische overheid door het staatsbedrijf Rosspirtprom de gelijknamige staatswodka Rosspirtprom op de markt gebracht. Deze wodka is met ongeveer 1,90 euro voor een halve liter een stuk goedkoper dan de meeste andere Russische wodkamerken.