Gin is een sterk alcoholische drank die wordt gemaakt door de distillatie van een vergist graanbeslag. Door toevoeging van jeneverbessen (of sleedoornbessen in het geval van sloe gin) en botanicals krijgt het zijn specifieke smaak. De smaak van gewone gin is erg droog (in tegenstelling tot sleedoorngin), waardoor het zelden puur gedronken wordt. Om gin te maken heb je dus twee belangrijke ingrediënten nodig: ‘botanicals’ en pure alcohol. Botanicals is een verzamelnaam voor alles wat plantaardig is en gedistilleerd kan worden: bloemen, zaden, wortels en kruiden. De alcohol is niets anders dan wodka. Eigenlijk is gin dus flavoured wodka. Er is ook nog een ander onderscheid, London dry en Distilled Gin. Deze twee typeringen geven aan welk productieproces is gebruikt voor de gin. Voor London Dry gebruikt men alleen graanalcohol en alle botanicals (kruiden en specerijen) moeten ineens worden gedistilleerd. Hierna mag alleen water worden toegevoegd. Voor Distilled Gin mag elke soort alcohol worden gebruikt en mogen ook verschillende distillaten met elkaar worden gemengd. Op die manier kunnen ook fruit en delicate botanicals in een gin worden verwerkt. Professor Franciscus de le Boë Sylvius zou omstreeks 1650 een destillaat gestookt hebben dat hij genièvre of genova noemde. De bevolking veranderde de naam al vlug in genever en jenever, het Hollandse drankje dat de Engelse soldaten gezond moest houden tijdens de oorlog. Het gaf ook wat extra moed. Engelse soldaten noemden dit Dutch courage en namen de drank mee terug naar huis. Daar raakte het land geleidelijk aan verslingerd aan zijn eigen versie van dit distillaat, dat ze daar gin noemden. Het enige dat nog herinnert aan de Nederlandse voorloper is de jeneverbes. Gin drink je eigenlijk niet puur, maar het is heel interessant om het eens te proberen! Zo kun je heel goed leren wat de verschillende botanicals zijn die elke gin kenmerken. Proeven van gin doe je net als wijn: ruiken en slurpen. Uiteraard kun je gin ook drinken in een gin-tonic. Het belangrijkste, maar ook het enige verplichte ingrediënt in gin is dus de jeneverbes. Alle andere botanicals staan eigenlijk in dienst van dit besje, dat een zoetige smaak van dennennaalden en fris citrus heeft. Andere veelvoorkomende botanicals zijn zoethout, korianderzaad, engelwortel en kaneel. Elke gin heeft een eigen samenstelling en een andere smaak!