Grappa

Grappa is een Italiaanse alcoholische drank, die vervaardigd wordt uit distillatie van restanten van de druiven (steeltjes, schillen en pitjes) na de wijnbereiding. Het woord is een verbastering van grappolo = tros (druiven dus). Oorspronkelijk was het een manier om de overtollige trosdruiven niet te hoeven weggooien aan het einde van het seizoen. Grappa werd sinds het einde van de 16 eeuw alleen in het noorden van Italië gemaakt, maar sinds de vraag de laatste decennia enorm is toegenomen is het aantal producenten in heel Italië niet meer te overzien. De geografische productregio’s AOC voor Grappa zijn: Barolo, Piemonte, Lombardia, Dellálto Adige en Friuli. Vroeger werd Grappa gemaakt van een mengeling van druivenresten, tegenwoordig steeds vaker van een enkele druivensoort (monovitigno), hetgeen natuurlijk heeft gezorgd voor nóg meer diversiteiten grappa. De smaak van een grappa hangt af van type en kwaliteit druif, van het productieproces (continu of discontinu) en vooral van de vaten waarin grappa gerijpt wordt (gemiddeld 1 tot 4 jaar, maar soms ook tientallen jaren), die bepalen trouwens ook de kleur. Grappa dient sinds 1996 minstens 40% volume alcohol te bevatten. Grappa wordt in 4 categoriën ingedeeld: Giovane: wordt kort na het distillatieproces gebotteld, deze moet perfect helder van kleur zijn. Affinata in legno: minder dan 12 maanden gerijpt op hout. Vecchia of Invecchiata: tussen 12 en 18 maanden gerijpt op hout. Stravecchia of Riserva: minimaal 18 maanden gerijpt op hout. Dat hout hoeft trouwens geen eikenhout te zijn, het is ook wel kastanje of acacia. Om de drank zachter en zoeter te maken worden soms fruitsiropen of kruiden aan grappa toegevoegd, die heten dan grappa aromatizzita. Jonge en vooral goedkopere grappa wordt vaak (ijs)koud geserveerd, oudere, betere grappa verdient op kamertemperatuur gedronken te worden, want dan mag, beter moet dat vaak excellente distillaat ook goed geproefd worden en dat vereist ademruimte. Soms wordt grappa ook toegevoegd aan koffie voor een caffè corretto, een gecorrigeerde koffie dus, uiteraard ook in PretZels te bestellen.