Calvados

Calvados is een alcoholische drank uit het gelijknamige departement in Basse-Normandie, Noord-West Frankrijk. Calvados wordt overwegend gemaakt van vergiste appelmost (cider van minimaal 4,5% alcohol) van wel 200 soorten appels, vandaar het Franse Eau-de-vie-de-cidre. Calvados wordt ook wel gemaakt van peren of van een combinatie van appels met peren. De smaak van Calvados lijkt een beetje op die van Cognac (vooral als de Calvados lang op vat heeft gerijpt), maar is vaak droger en straffer. Sinds 1942 is Calvados een beschermde herkomstbenaming. Calvados kent 3 AOC’s, (appellation origine controlée): Calvados Pays d’Auge (noordoosten van Laag-Normandië, hier gelden de strengste regels en hier komt dus ook de beste Calvados vandaan: De appelcider moet minimaal 6 weken gisten en wordt vervolgens dubbel gedistilleerd (tot 70% ABV) met ambachtelijke alambic charentais-ketels, die ook voor Cognac worden gebruikt. Daarna moet de calvados minimaal 2 jaar rijpen op eikenhouten vaten.), Calvados (de grootste AOC, beslaat een groot gedeelte van westelijk Laag-Normandië en enkele noordoostelijke gebieden, hier gelden dezelfde regels als in Pays D’Auge, dus ook 2 jaar vatrijping, maar men distilleert hier maar één keer; kolomdistillatie dus, hetgeen een frisse, maar minder complexe calvados oplevert. 70% van alle Calvados komt hier vandaan. En tenslotte Calvados Domfrontais uit het zuiden van Laag-Normandië. De Calvados dient hier voor minstens 35% van peren te worden gemaakt, hetgeen een zeer fruitig karakter oplevert. Men distilleert ook hier maar één keer, de vatrijping is voor Domfrontais vastgesteld op minimaal 3 jaar. Na de rijping worden verschillende calvados met elkaar gemengd (marriage) en met gedistilleerd water tot een drinksterkte van 40% teruggebracht.